A ingestão de gordura e junk food aumenta o desejo de comer

junk food

Os alimentos ricos em gorduras que são conhecidos como junk food causam a inflamação de algumas células cerebrais, e um novo estudo já relacionou esta inflamação ao aumento da vontade de comer e ao aumento do risco de obesidade.

O consumo regular de uma dieta que inclui uma quantidade elevada de gordura, que é uma das principais características dos alimentos fast food, provoca a inflamação micróglia que constitui as células do sistema imunológico no cérebro, localizado no hipotálamo. Esta inflamação está associada ao aumento do apetite e ao aumento do risco de excesso de peso ou obesidade, como revelou um novo estudo realizado com ratos de laboratório, publicado na Cell Metabolism.

Para chegar a esta conclusão, os investigadores utilizaram os ratos que previamente eliminaram ou desativaram geneticamente as células microgliais. Embora a estes animais tenha sido oferecidos alimentos de gordura saturada, eles comeram 15% menos e perderam até 40% de peso. No entanto, se uma inflamação destas células em roedores que não haviam sido modificados fosse provocada, e a eles oferecido o mesmo tipo de dieta, eles começaram a comer até 33%, e o peso aumentou quatro vezes.

Os investigadores dizem que esta descoberta sugere que um tipo de dieta que inclui uma quantidade elevada de gordura provoca inflamação das células microgliais no hipotálamo, que por sua vez ajuda a aumentar o desejo de comer e, sobretudo, o desejo de comer junk food. Os resultados deste estudo abrem novas vias para tratar a obesidade por uma perspectiva diferente.

O cérebro sente um apetite inato para a gordura

O cérebro humano é programado para sentir um apetite natural pela gordura, algo que ajudou nossos ancestrais a sobreviver, eles precisavam deste tipo de nutrientes e acumulavam para manter um estilo de vida ativo e sobreviver em tempos de escassez. O problema ainda ocorre nas sociedades de bem-estar e estilos de vida sedentários, pois o nosso desejo de comer gordura foi mantido, embora nós precisamos agora de menores quantidades, o que resultou em uma epidemia de obesidade.

Conforme explicado pelo cientista espanhol Martin Valdearcos, pesquisador da Universidade da Califórnia em San Francisco (EUA) e principal autor do trabalho, as drogas atualmente disponíveis que agem diretamente sobre os neurônios que regulam o apetite, além de não muito específicas, têm a desvantagem de causar efeitos colaterais indesejáveis, tais como depressão e ansiedade. Portanto, seria mais fácil intervir em células microgliais, uma vez que tem sido observado que as pessoas obesas têm essas células inflamatórias, como os roedores que participaram do julgamento, o que não acontece no caso das pessoas normais com peso normal.

Os pesquisadores atualmente pretendem analisar o mecanismo pelo qual a ingestão de gordura provoca inflamação destas células cerebrais, e também querem avaliar os efeitos da droga PLX3977, que está sob ensaio clínico em doentes com leucemia e outras doenças – cujo modus operandi é o mesmo que o utilizado pela droga para eliminar significativamente a microglia em ratos, e para verificar se os pacientes recebem benefícios semelhantes.

Deixe uma resposta